Revolución industrial para salvar el planeta: Ekins

Si partimos del principio según el cual todo lo que empieza termina, deberíamos aceptar el hecho de que esta sociedad moderna que conocemos, una consumidora compulsiva y feroz destructora de los recursos del medio ambiente, más pronto que tarde se ha de acabar. Y quizás no sea por fuerzas de confrontación, desde el punto de vista político, armadas; sino, y es más sano y ventajoso pensarlo así, por la conciencia de quienes lideran la sociedad. En un punto se dirán: “¿A dónde vamos a llegar, si devoramos los recursos sin control?” “¿Estaremos cavando nuestra propia tumba?” Y quizás a estas reflexiones no se llegue como organismo estatal, sino como acto individual de un industrial que diga basta, y sea imitado por otros. Todo puede ocurrir. Sin embargo, el hecho concreto es que hemos sido malos huéspedes del planeta. Malos huéspedes que tapamos las cañerías, dejamos abiertas las llaves del agua, no barremos el piso, no limpiamos los vidrios de las ventanas, la cocina está toda chorreada y así sucesivamente. Pero en medio de todo eso, vivimos felices. O aparentemente felices, porque esa casa en la que nos hospedamos será nuestra sepultura.

Por fortuna, hay personas, en todo el mundo, preocupadas por hacernos ver la urgencia de este cambio de paradigmas en la manera como nos aprovechamos de los recursos naturales. Gastamos decenas de metros cúbicos de agua para obtener un gramo de un mineral, talamos cientos y miles de hectáreas de bosques, desviamos los ríos y los deforestamos, agotamos las tierras con cultivos intensivos. Somos, casi, una plaga.

Todo esto nos ocurre por correr en pos de objetos con los cuales creemos no poder vivir, o ser felices. Pero la felicidad quizás está en otro sitio, y no en esos objetos. La felicidad puede partir de la percepción que tenemos de nosotros mismos. Su máxima expresión puede estar ligada a la manera como disfrutamos del entorno, y no en la manera cómo lo consumimos. Esta es otra manera de presionar la modificación de las costumbres empresariales de producción: dejar de consumir bienes y servicios prescindibles.

Paul Ekins (foto) es un profesor universitario británico, reconocido militante de las causas verdes, que ofreció al periodista Javier Silva Herrera, del diario El Tiempo, una entrevista que me permito reproducir, en la que hace hincapié en la creación de una sociedad económica y, especialmente, medioambientalmente sostenible. El periodista lo presenta como “uno de los seres humanos que más sabe de economía verde, una nueva estrategia que busca que las naciones impongan un modelo de crecimiento que genere riqueza, pero al tiempo reduzca los impactos ecológicos sobre los ecosistemas. Tanta fe le tiene Ekins a esta nueva vía, que considera que puede “y debe” dividir en dos el futuro del siglo XXI”. Estamos sacrificando la salud del planeta y la nuestra, por un consumo desaforado. ¿Cuál es el camino para cambiar ese enfoque tan impactante?   Logrando que las formas de consumo irresponsable sean gravadas o penalizadas. El consumo propio no es un problema hasta tanto no perjudiques a tu vecino. El uso excesivo u ofensivo de los recursos debe ser castigado con dinero.

Usted dice que la economía verde es la próxima revolución industrial. ¿Por qué?   La revolución industrial cambió las bases de la economía, cambió las formas de producción, de consumo y de inversión. De una humanidad muy agrícola se pasó a una manufacturera; surgieron los combustibles fósiles y nació el carro, por ejemplo. La economía verde busca que se dejen de mirar los recursos naturales como activos infinitos. Ahora tenemos que comenzar una nueva revolución industrial que nos ponga a movernos de forma diferente, a usar nuevos recursos para cambiar la manera de hacer energía. Necesitamos pasar de una economía marrón o contaminante a una verde y que se mueve con el viento, el sol o las olas del mar.

¿La economía verde es una moda medioambiental pasajera o ya maduró?   No es una moda ni puede serlo; aquí las cosas no dependen de si es o no una tendencia, debe ser el modelo del futuro. No podemos esperar que los 7.000 millones de ciudadanos vivan como los californianos, sin restringir lujos o consumo. Toca cambiar. El énfasis debe ser la no destrucción del medio ambiente.

¿No cree que es un modelo excluyente, solo para países ricos?   Hoy, por el uso incorrecto de los recursos y la destrucción de los ecosistemas, los pobres no pueden acceder a energía, a comida adecuada, al agua potable. Precisamente lo que logra la economía verde es sostener los recursos de los cuales dependen las comunidades de escasos recursos y reducir sus carencias. Un ejemplo: a corto plazo, crear un botadero a cielo abierto es más barato que construir un relleno con tecnología de punta que maneje las basuras adecuadamente. Pero a largo plazo, sale más caro el botadero, que generará daños impagables al suelo, al agua y a la salud de la gente. Es todo lo contrario a un modelo excluyente.

Para pasar de la teoría a la realidad, ¿qué países se destacan, así sea parcialmente, como económicamente verdes?   En Alemania, el 20 por ciento de su energía es limpia; la hacen con turbinas eólicas. En Austria, esa misma producción de energía renovable llega al 40 por ciento. En Holanda, más del 85 por ciento de los residuos industriales son reciclados. En Taiwán, la industria recicla el 50 por ciento. En estos sitios se está pasando del modelo producir-usar-botar a uno que cierre el ciclo y sea producir-usar-botar y reusar.

¿Cuál debe ser la estrategia gubernamental para aplicar este modelo sostenible?   Impuestos ambientales para quienes contaminen y oportunidades para sectores que intenten ser limpios. Aplicar restricciones: obligar a que cada complejo de viviendas que se construya sea energéticamente eficiente, por ejemplo. E impulsar las innovaciones, la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías.

La Administración de Información Energética dice que el consumo de carbón y otros combustibles fósiles aumentará hasta 2030. ¿Cuál es el futuro de las energías renovables, si esa economía basada en contaminantes no frena por ahora?   Todo depende. Esos son los cálculos de hoy, hechos con el modelo actual. No sabemos si en 20 años haya tanta inversión en formas de producción sostenibles que el modelo comience a variar, al punto de que el carbón o el petróleo dejen de ser tan atractivos comercialmente. Dependemos de las decisiones políticas.

Uno de los beneficios teóricos de la economía verde es que crea millones de puestos de trabajo. ¿Cómo se produce este milagro?   En el momento en que se inventen nuevas tecnologías, se necesitarán más personas que manejen esas nuevas propuestas. Incluso habrá gente que deje de trabajar en actividades contaminantes y se pase a cubrir el nuevo modelo. La transición hacia una economía más verde podría generar entre 15 y 60 millones de empleos adicionales en el mundo en las próximas dos décadas, y sacar a millones de la pobreza.

¿Cuál es ese sector que se debe ‘enverdecer’ primero?   La agricultura, que debe ser mucho más orgánica, como lo está logrando Europa. Pero en general, todos los sectores deben incluir procesos menos impactantes, porque igual vamos a necesitar hierro, agua o madera.

¿Cuál energía renovable se podría desarrollar primero: eólica, solar, térmica o marina?   La energía de biomasa, que usa materia orgánica. Le seguiría la solar, que transforma la energía en electricidad. Detrás estaría la que se produce con las olas del mar.

¿Se podría vivir solo del sol?   Por supuesto. Solo el sol, en un día, nos aporta la energía que los humanos usamos y producimos de múltiples formas durante un año. Impensable todo lo que estamos desperdiciando; por eso, las tecnologías que la captan deben ser cada vez más eficientes, sobre todo para los países ubicados sobre el Ecuador, donde la energía solar está presente todos los días.

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